Der Karpfen symbolisiert Stärke und spielt speziell am 5. Mai in Japan eine gr0ße Rolle. Bis 1948 war dieser Feiertag den Jungen vorbehalten. Der Karpfen sollte ihnen Stärke verleihen, je mehr Karpfen, desto besser. Heute stehen die Karpfen aber für alle Kinder.

Die Koi-Nobori / Karpfen-Fahnen bestehen aus Stoff oder Papier und sind farbig bedruckt. Die schwarzen stehen für den Vater, die roten für die Mutter, die blauen für Jungen und die grünen für Mädchen.